Den tidligere Mini-kører, Rauno Aaltonen, skal være med til at starte “Rallye Monte-Carlo Historique” på Rådhuspladsen i København torsdag den 29. januar.

Startskuddet til det historiske motorløb er kl. 11:00, hvor Kultur- og fritidsborgmester Carl Christian Ebbesen sammen med Rauno Aaltonen vil sende de mange spændende rallybiler af sted mod den legendariske spilleby.

Rauno Aaltonen (født 7. januar 1938 i Finland) er vokset op i en familie, hvor fart og hestekræfter var kerneværdier, både til lands og til vands. Som 12-årig, i 1950, begyndte han at sejle med racerbåde, og blev både finsk og skandinavisk mester. Som 16-årig, i 1954, kørte han på motorcykel og var med i Finlands Speedway-team. I en alder af 18 år startede han med motorsport på fire hjul.

Rauno Aaltonen har kørt rally for de fleste bilmærker med en historie i rally, og han har en imponerende liste af codrivere, herunder tidligere Ferrari-chef og nuværende FIA-præsident, franskmanden Jean Todt. Eftersom hovedparten af Aaltonens karriere fandt sted i 1960’erne og 70’erne, figurerer han ikke højt på listen over mest vindende kørere, for VM i rally for mærker blev først opfundet i 1973, og VM for kørere kom til i 1979, hvor Aaltonen var 41 år og teknisk set over sin zenit. Ikke desto mindre deltog han i udvalgte VM-løb i rally frem til 1987.

Aaltonen bærer tilnavnet “The Rally Professor”, fordi han, som en af de første, gik yderst videnskabeligt til værks, både når det gjaldt forberedelse og køreteknik. Han er berømt for at have opfundet bremsning med venstre fod, en teknik der var med til at gøre de små Mini’er så uovervindelige i rally i perioden 1962-68. I dag bremser stort set alle rally- og racerkørere med venstre fod. Under de ugelange, og ofte umenneskeligt hårde, rallyer i 1960’erne blev han kendt for at sige, at kunne man blot nå at sove i ét minut holdende foran en tidskontrol, ville man kunne klare tyve minutter til bag rattet.

Rauno Aaltonen vandt i 1967 Rallye Monte-Carlo i en BMC Mini Cooper S efter at være blevet diskvalificeret fra en andenplads året før (de franske arrangører mente – efter løbets afslutning – at han kørte med forkerte pærer i forlygterne, hvilket resulterede i en sejr til franske Citroën). Allerede i 1965, som 27-årig, var han blevet Europamester i rally i en BMC Mini Cooper. Senere i karrieren opnåede han fem andenpladser i Safari Rally, og en enkelt gang måtte han udgå af løbet få hundrede kilometer fra mål i vinderposition med en motorskade. I sin rallykarriere kørte Aaltonen for BMC med de uovervindelige Mini’er, samt Opel, Ford, Lancia, Fiat og Datsun.

Vil man danne sig et indtryk af, hvordan det var at køre Rallye Monte-Carlo i 1960’erne, findes der et interessant klip på 3:49 minutter, hvor Aaltonen og hans daværende teamkammerat Paddy Hopkirk mødes på toppen af Col de Turini i 2010, 43 år senere, og genopdager køreglæden på de smalle, is- og sneglatte veje i 1600 meters højde. Man ser Aaltonen i både den daværende BMC Mini Cooper S og en ny (2009) MINI John Cooper Works Cabriolet for fuld fart: